giants-of-sakhara10 тысяч лет назад в зеленой тогда еще Сахаре жили настоящие великаны, рост которых превышал два метра. Восемь тысяч лет назад они исчезли, а через тысячу лет их сменили другие люди – маленькие, но не чуждые прекрасному. Когда в 2000 году палеонтолог Пол Серено из Чикагского университета отправился искать новые кости динозавров в пустыню Сахару, он и не предполагал, что вернется оттуда археологом. Прибыв на северо-восток Нигера, Серено и его коллеги день за днем, полоса за полосой просеивали песок Тенере – одной из самых негостеприимных пустынь мира, которую даже кочевые обитатели Сахары называют не иначе как «пустыня в пустыне». Находок практически не было. Под вечер в последний день раскопок ученые собрались было уже уезжать, большинство их отправились в лагерь, но Серено все-таки настоял, чтобы его команда добралась до отдаленного холма, пообещав своим сотрудникам, что на этом холмике — конец экспедиции. Свое обещание Серено выполнил, но конец той экспедиции стал началом большой новой работы: по дороге к холму ученые нашли целое кладбище каменного века. Человеческие кости, отлично сохранившиеся в африканском песке, торчали прямо из земли, и их палеонтолог-археолог заметил еще из машины, подъезжая к кладбищу. Об этом рассказал сам Серено на пресс-конференции, организованной американским Национальным географическим обществом, частично финансировавшим работы. Не забыв о критике, которой подвергся преждевременный выход фильма о поисках «гномов» на островах Палау, общество на этот раз провело пресс-конференцию ровно в день выхода научной публикации Серено и его коллег в PLoS ONE. В Нигер, в район Гоберо, ученые впервые вернулись в 2003 году и за прошедшие пять лет отыскали около 200 могил каменного века, расположенных на двух древних дюнах, около сотни метров в поперечнике каждая; дюны находятся всего в паре сотен метров друг от друга. Примерно треть этих могил (если быть точным, 67) ученые успели детально исследовать. Именно результаты изучения этих 67 захоронений и многочисленных костей и артефактов, найденных как в этих могилах, так и в их окрестностях, и составляют содержание статьи, опубликованной в PLoS ONE. Как выяснилось, в Гоберо покоятся кости людей, принадлежащих сразу к двум культурам. Первыми, около 10 тысяч лет назад, сюда пришли племена сильных людей, охотников и рыболовов, которых ученые отнесли к киффийской культуре. Всего двумя тысячелетиями раньше завершился последний ледниковый период, Земля вступила в голоцен, и Сахара, много тысяч лет остававшаяся сухой пустыней, наполнилась водой и жизнью. В Гоберо находилось небольшое озеро, которое, по мнению археологов, и привлекло людей. На дне озера было множество раковин двустворчатых моллюсков, которых люди каменного века употребляли в пищу, а в его водах глубиной до 8 метров водились черепахи и рыба, в том числе и родственники гигантского нильского окуня, длина которых достигала 1,5-2 метров. Скелеты этих рыб, которые действительно очень похожи на увеличенного во много раз привычного нам окуня, археологи нашли и на дне высохшего озера, и на его побережье, нашли они и наконечники гарпунов, с которыми киффийцы охотились на этих гигантов. В лесах, окружавших озеро, также было чем поживиться. Судя по обилию костей и зубов животных, которые удалось обнаружить ученым, территории, где сейчас располагается Нигер, 10 тысяч лет назад напоминали смесь нынешних Кении и Южной Африки. Здесь водились слоны, носороги, жирафы, антилопы и африканские кабаны. Вероятно, все они были пищей для людей, населявших Гоберо в период примерно с 7 700-го по 6 200 год до нашей эры. Чтобы охотиться на слонов, носорогов и гигантских рыб, нужно обладать недюжинной силой. И, похоже, киффийцы этим требованиям соответствовали. Они были настоящими великанами: судя по скелетам, которые были обнаружены в могилах киффийского эпизода в истории Гоберо, рост этих людей, живших 10 тысяч лет назад, зачастую превышал 2 метра. А средний рост взрослых обитателей окрестностей древнего озера составлял около 1,8 метра - как мужчин, так и женщин. Чтобы поддерживать мощную мускулатуру, киффийцы должны были получать питание, богатое белками, а это в условиях каменного века неизменно должно было означать очень напряженный ритм жизни с постоянной охотой и рыболовством. По-видимому, так эти люди и жили на протяжении полутора тысяч лет, но около 8 тысяч лет назад они внезапно исчезли. По мнению Серено и его коллег, в этот момент в Африку пришла очередная засуха, на тысячу лет превратившая Сахару опять в пустыню. Через тысячу лет начался еще один период «зеленой» Сахары - последний на данный момент. Правда, озеро, на берегу которого киффийцы хоронили своих мертвых, так и не вернулось к исходному уровню. По подсчетам археологов, с восьми метров его глубина вернулась лишь к трехметровой отметке. Это, впрочем, не помешало рыбе каким-то образом вернуться сюда после тысячелетней засухи. Вернулись и люди, но это были уже не двухметровые великаны, а люди обычного телосложения, гораздо меньшего роста - 1,5-1,6 метра. Изменилась и культура. Тенерийцы, проживавшие в районе Гоберо почти три тысячи лет - приблизительно с 5200-го по 2500 год до нашей эры, не были чисто охотниками. К озеру они пришли, уже умея пасти скот, хотя и от рыбалки, судя по сохранившимся костям, не отказывались. Правда, в обмелевшем озере гигантскому нильскому окуню места уже не было, его заменили телапия и сом. С этой культурой связана и, пожалуй, самая поразительная находка археологов, заставившая вспомнить древних Ромео и Джульетту, найденных в прошлом году на севере Италии. На этот раз в могиле ученые раскопали скелеты сразу трех человек - молодой женщины в возрасте около 25 лет и двух ее детей примерно 5 и 8 лет. Тенерийцы похоронили мать и детей на ковре из цветов. Самое удивительное, считают Серено и его коллеги, что, несмотря на тысячу лет, разделявшие захоронения киффийцев и тенерийцев, то, что они никак не родственны друг другу, то, что между двумя культурами нет практически ничего общего, и те и другие выбрали одно и то же место, чтобы хоронить своих мертвых. Это очень примечательный факт, полагают Серено и его коллеги. Возможно, древние могилы были каким-то образом обозначены. Непонятно, однако, как могильные знаки могли просуществовать тысячи лет, отделяющих две культуры друг от друга, но не сохраниться до наших дней, после того как 5 тысяч лет назад Сахара окончательно превратилась в пустыню, сушь и песок которой отлично сохранили кости древних людей. Возможно, ответ на этот вопрос даст изучение других захоронений: две трети их остаются нетронутыми, а некоторые, возможно, и неоткрытыми.

Грозными башнями дворца Топрак-калы, большими укрепленными городами и цветущими сельскими поселениями, на страже которых стояла на границах система государственных крепостей, заканчивалась античная, р...

Южный мир долго не подозревал, что он может стать жертвой стремительных набегов вооруженных полчищ в то время еще мало известных заальпийских кельтов. Но около 400 г. эти набеги стали печальной действ...

Нейробиологи считают эту цифру неким эквивалентом максимального объема «оперативной памяти» мозга Ученые из Института нелинейной науки в Калифорнии (BioCircuits Institute at the University of Californ...

Еще статьи из:: Мировая история Тайны мира Бизнес идеи