samarkandЭтот легендарный город, возникший на пересечении древних торговых путей Средней Азии, более 2000 лет притягивал поэтов, паломников и грабителей. Когда солнечный свет играет на изысканно украшенных мечетях и минаретах города, он сверкает, как огромный золотой маяк. Влияние узбеков. Над городской рыночной площадью до XVII века господствовало здание медресе Улугбека. Затем узбеки возвели еще два медресе по обе стороны площади. Одним из зданий было медресе Ширдар.  В древности и в средние века Самарканд стоял на пересечении Шелкового пути, соединявшего Китай со Средиземноморьем, и торгового пути, ведшего из Индии на запад. Этот город до сих пор вызывает в памяти мечты о далеких странах, несметных богатствах и экзотических товарах. Он вдохновлял поэзию Марло, Мильтона, Китса и Гете. Самарканд – один из старейших городов Средней Азии. Это – оазис, орошаемый через систему каналов водами реки Зеравшан. В 329 году до н. э. по дороге в Индию Александр Македонский захватил город, который был тогда столицей Согдианы, части древнеперсидской империи Ахеменидов, и назывался Маракандой. Позднее он переходил под власть турок, арабов и персов. Но самую большую роль в судьбе Самарканда сыграли то и дело накатывавшиеся на него в средние века волны армий кочевников. Первое такое вторжение возглавил Чингисхан (чье имя переводится как «повелитель вселенной»). Он был мелким монгольским вождем, подчинившим себе дикие кочевые племена. Однажды он обратил взор на государства оседлых народов, лежавшие за пределами кочевий его племен. Так началась грабительская, завоевательная кампания, завершившаяся созданием великой Монгольской империи, которая простиралась от Адриатического моря до Тихого океана.Разорив в 1215 году Пекин, Чингисхан взял под свой контроль Шелковый путь ив 1221 году осадил Самарканд. Сто лет спустя город все еще лежал в руинах. Другой кочевой вождь, сыгравший важную роль в истории города, – Тимур, или Железный Хромой (это прозвище указывало на травму ноги, полученную в результате попадания стрелы), он был известен также под именем Тамерлан.Тамерлан родился в 1336 году неподалеку от Самарканда и занял место верховного хана династии Чагатая. Родоначальником этой династии был второй сын Чингисхана. К 1367 году Монгольская империя пришла в упадок, и Тимур твердо решил возродить ее былую славу. Он начал с того, что провел ряд военных кампаний -от Черного моря до долины Инда, – грабя города и села, истребляя население – из черепов убитых он приказал строить пирамиды. Тимур не испытывал жалости к своим пленникам, он сохранял жизнь лишь ремесленникам из Исфахана, Шираза, Дели, Дамаска и других городов. Их направляли в столицу верховного хана.Эти мастера превратили Самарканд в город изящных, сверкающих куполов и величественных минаретов, в столицу, достойную великого правителя. В перерывах между войнами Тимур разбивал за городскими стенами лагерь, там он жил в роскошных шелковых шатрах, оттуда руководил строительными работами. Поверхности его построек были выложены разноцветными глазурованными плитками, которые слагались в причудливые мозаичные рисунки. Эффектные изразцы отражали свет, из-за чего Самарканд сверкал на солнце, как драгоценное украшение. Вернувшись триумфатором из Индии, Тимур решил увековечить свое величие строительством самой большой мечети мусульманского мира. Мечеть, названную Биби-Ханым, начали строить в 1399 году. Ее огромный купол до сих пор господствует над городом. В ней когда-то хранился двухметровый Коран. Тимур умер в 1405 году, на его могилу в Гур-Эмире его внук и наследник Улугбек возложил самый большой в мире нефритовый камень. При Улугбеке Самарканд стал крупным культурным и научным центром. Правитель построил прекрасное двухэтажное медресе – религиозное училище, фасад которого, занимавший всю западную сторону центральной площади, был украшен тонкой, изысканной резьбой. Улугбек старался привлекать к себе на службу умнейших людей своего времени. Они работали в его обсерватории, где наблюдение за звездами осуществлялось при помощи самой передовой техники.В 1449 году Улугбек был убит по приказу своего сына. Он похоронен рядом с дедом в Гур-Эмире. Значение Шелкового пути падало, а границы Китая закрылись во время правления династии Мин, и Самарканд приходил в упадок. Город становился все более уязвимым перед опасностью, исходившей от Золотой Орды (объединения тюрко-монгольских племен), возглавляемой ханом Узбеком. В 1500 году город пал.Династия Тимуридов, несмотря на всю свою жестокость, способствовала художественному и интеллектуальному расцвету Самарканда в XIV и XV веках. Этот ренессанс внес значительный вклад в исламскую архитектуру и астрономию. Но к XVIII веку город настолько обнищал, что с 1720 года целых 50 лет был необитаем. В XIX веке эта территория отошла к России. Провинциальный Самарканд, куда в 1896 году пришла железная дорога, стал снова развиваться экономически и превратился в важный центр, экспортирующий сельскохозяйственную продукцию. А сегодня он часть независимого Узбекистана.