В самом конце третьего тысячелетия до н. э. в восточной части Малой Азии, к востоку от реки Галиса, в области, впоследствии получившей название Каппадокия, ассирийские купцы, выходцы из города Ашшура, среди местного хеттского населения основали целый ряд довольно значительных торговых колоний. Обосновавшись в этих торговых городах, среди которых наиболее значительным был Ганиш, ассирийские торговцы весьма интенсивно эксплуатировали естественные богатства хеттской страны и местное население, вывозя отсюда различные товары и обращая в рабство захваченных пленников и разорённых бедняков, попавших в экономическую зависимость от богатых ассирийских купцов. Стремясь освободиться от иноземного гнёта, разрозненные и слабые хеттские племена иногда подымали восстания против ассирийцев. Об одном таком восстании рассказывается в исторической легенде, описывающей, как ассирийские торговцы обратились за помощью к Саргону, царю Аккада, прося у него помощи против хеттского правителя города Бурушханда. Но в большинстве случаев высшие слои хеттской родовой аристократии были на стороне ассирийских рабовладельцев. Правитель области Ганиша в спорах между хеттами и ассирийцами обычно защищал интересы богатых ассирийцев, разрешая им закабалять и обращать в рабство хеттов, которые оказывались их несостоятельными должниками. Хеттские племена в это время жили в условиях разлагающегося родоплеменного строя. Постепенно образуются первые племенные союзы, зачаточные формы древнейших хеттских государств, центры которых находились в Кушшаре, Неша, Залпуве и Хаттушаше. Эти племенные союзы вели между собой борьбу за господство в восточной части Малой Азии. На развалинах родового строя, в упорной борьбе за преобладание и господство среди племён Малой Азии, в XIX в, до н. э. возникает одно из первых хеттских государств. В одной из древнейших хеттских надписей, в надписи хеттско-неситского царя Анитты, сына Путханы, правившего в городе Кушшаре, описываются войны Анитты с соседними хеттскими племенами. После длительной и упорной борьбы Анитта побеждает соседние племена, одерживает блестящую победу над Пиюштом, царём города Хаттушаш, и над его союзниками, захватывает и разрушает города Хаттушаш и Залпува, Так возникает древнейшее, известное по источникам хеттское государство, столицей которого был город Неша. В XVII в. до н. э. Хеттское государство ещё больше усиливается. Один из хеттских царей по имени Табарна (около 1640 г. до н. э.), покоривший целый ряд областей в Каппадокии, в частности плодородные долины близ Тавра, называл себя «великим царём» и считал своё государство равным Вавилонскому царству. Табарна считался основателем Хеттского государства, и его имя превратилось впоследствии в царский титул. Хеттские цари последующего времени называли себя «табарнами» и писали в своих надписях, что они ставят своих сыновей в качестве «табарна», т. е. царя, передавая им таким образом царскую власть. Так, в одной надписи говорится: «Когда великий царь Табарна в своем городе Кушшаре заболел и своего сына Муршиля призвал на царство... сказал Табарна своим чиновникам: «Теперь я посадил своего сына над вами в качестве табарна». В конце XVII в. до н. э. столица Хеттского государства была перенесена в город Хаттушаш. С этого времени начинается значительный рост Хеттского царства. Муршиль I объединяет под своей властью значительные области Малой Азии и продвигается в сторону Северной Сирии и Месопотамии. Он завоёвывает город Халпу (Алеппо) и совершает поход против Вавилона. Это, очевидно, было то хеттское нашествие в страну Аккад, которое происходило при последнем аморитском царе Самсудитане и которое упоминается в одной из вавилонских хроник. Хетты захватили Вавилон (около 1595 г. до н. э.) и разграбили этот богатый торговый город. В хеттской летописи об этих крупных завоевательных походах Муршиля I говорится в следующих кратких словах: «И он пошёл походом на Халпу и разрушил Халпу; и он привёл пленных из Халпы и добычу в Хаттушаш. После этого он пошёл на Вавилон, напал также на харри (хурритов. — В. Л.) и удержал в Хаттушаше пленных и добычу из Вавилона». В конце царствования Муршиля I в Хеттском царстве начались крупные смуты. Хеттский царь был убит в результате дворцового заговора. Различные претенденты на царский престол ведут между собой упорную борьбу и быстро сменяют один другого. Хеттские цари, занятые междоусобной борьбой, теряют завоёванные ранее области. Хеттское государство, ослабленное длительной внутренней смутой, ограничивается территорией, расположенной к северу от Тавра. Только четвёртый преемник Муршиля I устанавливает некоторый порядок в стране. Окончательно консолидируется Хеттское государство при царе Телепине (около 1535 г. до н. э.), при котором устанавливается порядок престолонаследия. В надписи Телепина описывается этот порядок престолонаследия, согласно которому царскую власть должен был наследовать старший сын, а в случае его отсутствия — второй сын или муж старшей дочери. Одновременно с этим Телепин в этой же надписи определяет власть и компетенцию аристократического совета: «Всегда и вовеки при том, кто будет царём после меня, должны собираться его братья, сыновья, свояки, кровные родственники и воины; и ты сможешь пойти и вражескую страну сильной рукой держать в повиновении; и ты не должен говорить: «я хочу её простить». Но ты ничего не должен прощать, а скорее набавлять». Анализируя этот текст, некоторые исследователи полагали, что совет аристократов ограничивал власть царя, и видели в данном случае особую форму ограниченной монархии. Однако вряд ли можно предполагать, что в эту древнюю эпоху могла существовать ограниченная монархия. Этот термин абсолютно неприменим к государству древних хеттов. Из этой надписи нельзя делать выводы и о попытке Телепина ввести новую форму государственного строя. Наоборот, именно надпись Телепина указывает, что этот «аристократический» совет существовал и до Телепина, являясь, очевидно, пережитком древнего родоплеменного совета. В компетенцию этого совета входило рассмотрение дел, связанных с преступлениями членов царской семьи. Разрешая этому «великому» семейному совету приговаривать к смертной казни всякого царевича, виновного в тяжком преступлении, Телепин запрещает этому же совету преследовать родственников этих царевичей, очевидно, во избежание тех тяжёлых династических смут, которые столь долго разрывали на части Хеттское государство.