Система ТАМАТЕ на Банксовых островах состоит из целого  ряда  сообществ(на одном острове Мота Риверс насчитал их 77), причем обычно человек состоитчленом нескольких из них одновременно.     Местом собраний союзов служат особые потайные святилища в лесу, и  весьритуал  действия  их  окружен  атмосферой  тайны  и  страха.  Члены   таматеупотребляют особые страшные маски,  изображающие  духов,  и  сами  считаютсядухами  умерших.  Слово  тамате  означает   "покойник,   дух,   привидение".Вступление в союзы тамате сопровождается  обрядами  символической  смерти  ивоскрешения. Сама деятельность тамате носит периодический характер. Время отвремени союзы "эти "оживают", члены их изготовляют новые маски, устраивают всвоих лесных убежищах страшный шум,  нарядившись,  бродят  по  окрестностям,бьют и пугают людей, даже ломают дома; считается, что  в  это  время  тамате"запирает страну".     Члены тамате обладают особыми правами и привилегиями, в  числе  которыхне последнее место принадлежит  нраву  табуации:  путем  наложения  особых,присвоенных каждому союзу  значков  (листьев  определенных  пород  деревьев)человек ограждает свое имущество от посягательств всех  не  принадлежащих  кданному союзу.     К системе тамате имеют отношение некоторые пищевые запреты, но в  оченьхарактерном виде: названия  союзов  тамате  означают  большей  частью  именаживотных, и эти животные могут употребляться в пищу только  членами  данногосоюза,  всем  же  остальным  это   запрещено,   хотя   это   запрещение   нераспространяется  на  женщин.  Этот  довольно  необычный  вид  табу   имеет,по-видимому, какую-то связь с тотемизмом, элементы которого вообще в  тайныхсоюзах прослеживаются.     Несколько  неясной  остается  связь  союзов  тамате  с   более   широкораспространенной на всем Новогебридском архипелаге системой  мужских  союзовСУКВЕ. Последние окружены меньшей тайной, группируются вокруг мужских домов,имеющихся  в  каждой  деревне,  и  в  большей  степени  представляют   собойорганизацию  для  накопления  богатств  и   закрепления   власти   в   рукахотслаивающейся  родовой   верхушки.   Но   некоторые   религиозно-магическиепредставления связываются и с системой сукве:  члены  высших  рангов  сук-весчитаются обладающими бол