fire-predatorsГипотеза о существовании малоизученных форм живых организмов, населяющих земную атмосферу, давно привлекала внимание исследователей. Об этих существах издревле рассказывают мифы и предания различных народов. Наиболее популярными обитателями воздушной стихии в этих преданиях выступают духи воздуха — сильфы, огненные элементали, воздушные феи, летающие феи и драконы. В последнее время поступает всё больше сообщений, подтверждающих реальность этой странной гипотезы. Первые упоминания о таинственных обитателях небес восходят к временам Римской империи. Древние манускрипты говорят, что в 106 году до нашей эры над Римом видели гигантских красных воронов. «Они несли в своих клювах раскалённые угли, — рассказывает летописец. — Угли падали вниз и поджигали дома. Половина Рима была объята пожарами». В средние века похожие огненные существа, напоминающие птиц, появлялись во Франции и Португалии. Тогда их называли огненными элементалями — духами огня. А в середине 80-х годов прошлого века в Сан-Хуане, главном городе острова Пуэрто-Рико, и прилегающих к нему поселениях загадочные огненные птицы стали причиной большого числа пожаров. Люди, видевшие птиц, указывали на их невероятно большие размеры. Размах крыльев некоторых особей доходил до четырёх метров, а вместо перьев у них были языки пламени. Имеются свидетельства существования и огненных змеев. В сентябре 1891 года в американском городе Крофордсвилле (штат Индиана) случилось удивительное происшествие. Городские архивы хранят упоминание о появлении над главной площадью 10-метрового огненного змея! Его видели многие горожане, утверждавшие, что это, несомненно, было живое существо. Как клятвенно заверил местный пастор, у змея были красные «огненные» глаза и жаркое дыхание, ощущавшееся на расстоянии нескольких десятков метров. Любопытно, что похожие существа будто бы появлялись над территорией штата Индиана в 60-х и 70-х годах прошлого века. Режиссёр Вильям Гордон Аллен, опираясь на описания свидетелей, даже создал цветное изображение огненного змея. Иллюстрация появилась в документальном фильме «Повелители НЛО», вышедшем на экраны в 1976 году. Косвенно о присутствии в атмосфере неизученных форм жизни свидетельствуют случаи массового отлёта или гибели птиц. 11 сентября 1948 года здание одного из самых известных нью-йоркских небоскрёбов Эмпайр Стэйт Билдинг подверглось бурной атаке сотен различных птиц. Как говорили очевидцы, пернатые бились в окна, словно спасаясь от неведомой угрозы. В мае 1917 года с неба над американским городом Батон-Руж (штат Луизиана) упали сотни мёртвых птиц! Многие из них имели следы странных ожогов. Похожий случай произошёл в августе 1960 года неподалёку от калифорнийского города Капитола Бич. Тогда тоже с неба упало большое количество пернатых, причину смерти которых орнитологи не смогли установить. Американский исследователь Чарльз Форт в своей монографии «Книга проклятых» выдвинул предположение о том, что в атмосфере нашей планеты обитают странные желеподобные организмы, напоминающие морских медуз. Они оснащены жалами и щупальцами, при помощи которых могут охотиться на птиц. Долгое время существование таких организмов представлялось немыслимым, пока в Национальной Ливерморской лаборатории (США) не разработали особое вещество «аэрогель». Оно представляет собой нечто среднее между твёрдым и газообразным состояниями вещества при этом легче воздуха. Исследователь предположил что, возможно, плоть небесных хищников состоит из похожей субстанции. Такое предположение частично подтверждает эпизод, произошедший 28 декабря 1958 года в штате Флорида. В тот день полицейский-детектив Фаустин Галегос обнаружил во дворе своего дома странный предмет, который можно было взять в руки, но нельзя почувствовать. Предмет представлял собой полупрозрачный шар размером с футбольный мяч и практически ничего не весил. Сохранить шар детективу не удалось, поскольку несколько часов спустя он просто растворился в воздухе. Как впоследствии вспоминал Фаустин Галегос, у него сложилось впечатление, что он держал в руках погибшее существо о собратьях которого людям ещё предстоит узнать. Наиболее тревожное упоминание о загадочных небесных хищниках принадлежит исследователю Роберту Гарднеру. Согласно Гарднеру, летом 1939 года военной базы в Сан-Диего поднялся в воздух транспортный самолёт американских ВВС с пассажирами на борту. Вскоре станции радиолокационной службы приняли посланный пилотами сигнал SOS. А спустя час на тот же аэродром в Сан-Диего приземлился попавший в беду транспортник. Когда наземные служащие открыли люк, они ужаснулись, увидев, что все двенадцать пассажиров самолёта были мертвы. Единственным выжившим оказался командир, но и он умер несколькими минутами позже. Мёртвые военные имели странные ожоговые ранения. Кто их нанёс — так и не удалось выяснить. Как было установлено в ходе следствия, экипаж и пассажиры использовали своё личное оружие. Обшивка самолёта имела следы от пуль, словно люди тщётно пытались поразить какого-то увёртливого врага. Видимо, попасть в появившееся в салоне существо они так и не смогли.