Стихия, уничтожившая минойскую культуру 

Мы никогда не узнаем точно, что случилось на этом скалистом склоне в невообразимо далеком прошлом. 37 веков назад, когда на острове Крит внезапно разразилось ужасное землетрясение и минойский священник попытался предотвратить неминуемую катастрофу редким актом отчаяния: божеству местного храма он решил принести в жертву священную жизнь человека. Но все оказалось напрасным. В тот момент, когда священник перерезал юноше, выбранному в жертву, артерию, рухнула крыша храма и мощная каменная стена, повалившись на землю, убила священника около юноши, который был уже мертв. Под рухнувшей крышей нашли свою гибель еще двое - одна из них женщина, а второй погибший, пол которого остался неизвестным, по-видимому, нес священную вазу, подобную тем, которые использовались для сбора крови жертвенных животных. Поскольку в храме было много лампад, то возникшее в одном месте пламя охватило все руины. Огонь довершил разрушение, вызванное землетрясением. Такова в общих чертах драма, разыгравшаяся много веков назад на Крите. Археологи долго не решались произнести сакраментальные слова: «человеческое жертвоприношение». Никогда прежде не удавалось добыть убедительные доказательства того, что тогдашние обитатели Крита практиковали столь ужасные обычаи. Жители Крита в те времена воспитывали своих детей в высоких традициях, в любви к ближнему и к красоте. Это был народ высокой культуры, с традициями которого казались несовместимыми варварские ритуалы. Обнаруженные скелеты в развалинах храма сохранились в том положении под грудами щебня, в котором они погибли. Ничто не потревожило их за прошедшие тысячелетия. Многие годы группа греческих археологов проводила изыскания На месте нынешней деревни Аркханес. В этих местах они обнаружили с десяток древних захоронений, датируемых III тысячелетием до н.э. вплоть до более поздних времен, когда воинственные племена микенцев захватили Крит. Археологи собрали на северном склоне предгорья недалеко от легендарной могилы критского Зевса керамические черепки с выгравированными письменами, по сей день не расшифрованными. Углубившись в грунт, исследователи обнаружили фрагмент скульшуры, оказавшийся частью изваяния бычьих рогов. Как известно, бык — минойский символ, и потому многие критские здания религиозного назначения украшены его рогами Еще одно примечательное для археологов место — городок Анемоспилиа. Обнаруженный там храм имел три узкие комнаты, не соединенные друг с другом, однако каждая из них выходила в коридор, расширяющийся до границ храма. Этот коридор имел две функции. Во-первых — обеспечивал доступ к трем нефам. Во-вторых — служил местом для подготовки жертвоприношений. В коридоре археологи обнаружили ряды сосудов, заполненных фруктами, зерном, горохом и, может быть, молоком, медом и вином. Как это ни удивительно, многие из них сохранились в целости до наших дней. По керамическим черепкам, найденным в Анемоспилиа, ученые узнали, что храм был уничтожен землетрясением, сокрушившим первые дворцы на Крите около 1700 г. до н.э. Кроме упомянутых находок, исследователям удалось найти скелет, вызвавший у них душевный трепет. Это было уникальным событием, ибо перед ними лежал единственный скелет минойца, умершего еще до землетрясения. В центральном зале во множестве находились изображения божества, покровительствующего данному храму. На полу были обнаружены еще два скелета, принадлежавшие, несомненно, жертвам землетрясения. Фрагментами падающей стены у одного из погибших оказались переломаны ноги. Третий найденный скелет вызвал большие споры. Археологи решили, что нашли останки животного. Приступили к тщательному изучению костей, и внезапно среди них что-то блеснуло.  Расчищая кости от земли, ученые увидели бронзовый нож, подобного которому они никогда не видели. Он был острым как бритва, имел длину более 40 см и весил почти полкилограмма. На каждой стороне лезвия была выгравирована голова животного. Но какого! Голова имела особенности, не свойственные известным нам созданиям. У нее был хобот и клыки кабана, уши имели форму крыльев бабочки, а скошенные глаза походили на лисьи. Очевидно, художник воспроизвел обобщенный образ зверя. Исследователям стало абсолютно ясно, что они нашли жертвенный нож, которым убивали животных для сбора их крови...