Ираклий, внук Ираклия I и сын Константина III, родился в Константинополе 8 ноября 631 г. Крещен он был лишь через год, во Влахернскон храме Богоматери, причем его восприемником от купели дед назначил шестилетнего Ираклеона. Возведенный на престол по требованию народа летом или осенью 641 г., он стал зваться Констант[1], а на Западе его величали Константином. После свержения Мартины и ее сына десятилетний август зачитал в синклите кем-то сочиненную по такому случаю речь, обвинив низложенную августу в «незаконном сожительстве» с Ираклием I (по причине этой «незаконности» ее потомство теряло право на престол) и отравлении Константина III. Дела государства обстояли плохо. 22 сентября 642 г. августал Египта с остатками войск эвакуировался из Александрии, спустя неделю туда вступили арабы. Тогда же мусульманами был захвачен и Пентаполис. В Италии против экзарха и императора поднял бунт хартулларий Маврикий - тот самый, который при Ираклии ограбил Латеран. При дворе все определял Валентин Аршакуни, который, опираясь на армию и армянскую знать, дошел уже до того, что на официальных приемах появлялся вместе с Константом, облаченный в царские одежды. В 644 г. против Аршакуни в столице вспыхнуло восстание, и непрошенный регент был растерзан толпой горожан. 3 ноября 644 г. персом-рабом в мечети был зарезан халиф Омар I, умерший через несколько дней. Его преемник Осман непредусмотрительно оставил в Александрии лишь тысячу воинов, чем воспользовались ромеи - летом следующего года на трех сотнях кораблей военачальник Мануил Аршакид приплыл в Александрию и выбил оттуда арабский гарнизон. Византийцы занялись в городе грабежом, словно это была не недавно потерянная провинция, а земля злейшего врага. Осман направил туда войско под началом бывшего наместника халифа, Амра, Мануил оказался разгромлен и скрылся в столицу. Так в конце 646 г. закончилась последняя попытка вернуть Египет. Вскоре арабы срыли городские стены Александрии. В 648 г. полководец халифа Абд-Аллах-ибн-Саид напал на территорию карфагенского экзархата и ушел оттуда лишь по получении трехсот кентинариев золота. Константинопольский двор затребовал себе еще столько же, в ответ экзархат надолго прекратил всякие связи со столицей. Мусульмане обложили данью Кипр и предприняли поход в Армению и Каппадокию. Помимо военной угрозы со стороны арабов, а также лангобардов и славян, бедствия Византийской империи отягощали церковные неурядицы. Стало ясно, что попытка монофелитской унии провалилась, но отказаться от «Экфесиса» окончательно патриарх Павел не решался, ибо положения этого указа все-таки были еще популярны в Сирии, Египте и Армении. Выход был найден на первый взгляд простой: в 648 г. семнадцатилетний Констант скрепил своей подписью эдикт, запрещавший какие-либо дискуссии об естествах (или «энергиях» - «действиях») и волях во Христе - «Типос». Гласил он следующее: «Воспрещаем всем нашим преданным кафоликам спорить впредь каким бы то ни было образом об одной воле и одном действии, двух действиях или двух волях, и чтобы содействовать единству церкви и отнять всякий предлог у желающих спорить без конца, мы повелеваем снять прибитые к дверям великой церкви [св.Софии] ... папирусы, касающиеся этого вопроса [т.е. текст «Экфесиса». - С.Д.]. Кто дерзнет противиться этому повелению, будет подвергнут тяжелой каре» [144, т. III, с. 201]. Папа Мартин I, начавший свой понтификат не Дожидаясь утверждения из Константинополя, созвал в 649 г. собор западных епископов в Латеране, осудивший монофелитство, а также позицию, занятую по отношению к этому учению императором. Тем самым папа нажил себе в лице Константа смертельного врага.
Будущий халиф, а тогда еще просто военачальник, Моавия, построил в Триполи флот, и арабы стали утверждаться на море, подрывая гегемонию византийцев. В 649 г. они напали на Кипр, два года спустя совершили пиратский рейд к берегам Исаврии.
В 652 г. часть Армении отложилась от Византии, предпочтя власть халифата. Встревоженный Констант II осуществил поездку на Восток, стараясь упрочить ромейское влияние среди армян и даже причастился с главой армянской церкви, католикосом Нерсесом III, из одной чаши.
По возвращении в Константинополь василевс стал свидетелем неутешительных событий: в 654 г. арабы овладели островом Родос[2], а вскоре разграбили Кос и Крит.
Констант II решил испытать себя как флотоводец, но в морском бою у берегов Ликии он был разбит и спасся с гибнущего царского корабля, поменявшись одеждой с каким-то малозначительным человеком, которого арабы и убили, приняв его за государя.
Вскоре в самом халифате разгорелись страсти, связанные с дележом власти погибшего летом 656 г. Османа. Моавия, основатель династии Омейядов, не подчинился законному наследнику Али, объявил себя халифом, и среди арабов началась междуусобная война. Констант II получил временную передышку и обратился на Запад. В 658 г. он возглавил поход в македонскую «Склавинию», захватил богатую добычу и подчинил расселившиеся в районе Коринфа славянские племена. Годом позже Моавия заключил с василевсом пир, по условиям которого арабы ушли с территории карфагенского экзархата и с Родоса, а в качестве компенсации за завоевания в Египте, Сирии, Палестине и Армении обязались выплатить деньги.
Констант II был человек способный, решительный и храбрый, но ему были присуши необузданность и жестокость, в силу чего император совершил множество заслуживающих осуждения поступков. Например, затаив злобу на Мартина I, он, вернувшись из Армении, приказал равеннскому экзарху Олимпию выкрасть папу из Латеранского дворца и отвезти в Константинополь. Олимпий не подчинился императору, а весной 652 г. поднял против него мятеж, но вскоре неожиданно скончался. Его преемник Феодор Каллиопа 15 июля 652 г. вступил в Рим, захватил Мартина I и закованным в цепи отослал в столицу. Констант устроил над папой судилище, обвинив его в пособничестве мятежному Олимпию и нанесении императору вреда. Мартина, человека немолодого и болезненного, держали в сыром подземелье или заставляли пребывать на морозе в одном хитоне, а после осуждения выслали в Хер-сонес Таврический, где он скончался в крайней бедности 16 сентября 655 г. Другому непримиримому противнику монофелитства - преподобному Максиму Исповеднику, глубокому старику, отрезали правую руку и язык и вместе с двумя так же обезображенными учениками сослали подальше. В 660 г. Констант II, терзаемый собственной подозрительностью, велел посвятить в диаконы своего брата Феодосия[3], но затем, считая такую меру недостаточной, распорядился его убить. Призрак брата начал являться императору во сне с чашей в руках, предлагая напиться крови. В Константинополе многие называли василевса Каином.
Отношения между автократором, с одной стороны, и синклитом и горожанами - с другой, испортились, и весной 663 г. Констант II навсегда покинул нелюбезно настроенную к нему столицу, отправившись на Запад, тем более что папа Виталий давно приглашал его в Рим. Отплывая, василевс плюнул в сторону гавани, недвусмысленно выказав свое мнение о Константинополе.
Император посетил Фессалонику, Афины, Тарент, высадился в Южной Италии, отбил у герцога Беневента Неаполь и 5 июля 663 г. торжественно въехал в Рим. Папа организовал суровому императору великолепную встречу, Констант II же отплатил за радушный прием черной неблагодарностью: за двенадцать дней пребывания он умудрился лишить апостольскую столицу множества ценных античных скульптур, которые приказал вывезти в свою резиденцию в Сиракузах. Ища произведения искусства, император врывался даже в запертые дворцы. С Пантеона Агриппы (имп. Фока разрешил папе Бонифацию IV перестроить его в собор Богоматери Мучеников) по распоряжению Константа содрали крышу из золоченой бронзы и отправили в Константинополь (позже большая ее часть была возвращена). Конная статуя Марка Аврелия сохранилась в Риме потому, что не попалась василевсу на глаза. Бесценные сокровища эти были впоследствии утрачены - после гибели Константа II арабы овладели Сиракузами и все наворованное либо уничтожили, либо продали на Восток, вплоть до Индии.
Ограбив Рим, император осадил Беневент, но неудачно, и отступил, потеряв много войска.
Планы Константа II устроить из Сиракуз столицу не увенчались успехом - византийцы не отпустили из Константинополя к нему даже жену и сыновей. Пока он жил на Сицилии, арабы, устранив внутренние разногласия (победу в войне за халифат одержал Моавия), вновь обратились к завоеваниям. В 665 г. военачальник Моавии Окба-ибн-Нафи начал завоевывать африканские владения империи, изгнав карфагенского экзарха. Василевс не пожелал возвратиться в столицу даже перед лицом нового вторжения мусульман.
15 июля (или сентября) 668 г., когда император во время купания намыливал себе волосы «галльским мылом», некто Андрей, сын Троила, ударил его шайкой в голову и скрылся, а оглушенный Констант II сполз в воду и захлебнулся. Тело Константа было отправлено туда, куда он так не хотел ехать при жизни - в Константинополь.
Константин Багрянородный [44] и Георгий Амартол [28] называют его Погонат, т.е. «бородатый». Это вполне соответствует портретам Константа на монетах, где он изображался с роскошными усами и бородой. Но волею историков такое прозвище прикрепилось к его сыну Константину IV.
В правление Константа II закончилась история Сасанидов - в 651 г. погиб последний шах этой династии, Йездигерд III, и Персия окончательно покорилась исламу.
[1] Констант I — сын имп. Константина I, см. прим. 1 к гл. «Константин III». [2] Бронза статуи Гелиоса работы ученика Лисиппа, Хареса из Линда (одно из семи чудес света — «Колосс Родосский»), лежавшей на берегу, была продана на металл какому-то еврейскому купцу, и тот нагрузил ею караван в несколько сот (по разным источникам — от 600 до 980) верблюдов. [3] Духовное лицо теряло право на трон.

Дашков C. Императоры Византии